Megan Rapinoe abandona con orgullo su último Mundial femenino tras una larga carrera

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Jul 25, 2023

Megan Rapinoe abandona con orgullo su último Mundial femenino tras una larga carrera

La estadounidense Megan Rapinoe se encuentra en la esquina durante el partido de octavos de final de la Copa Mundial Femenina entre Suecia y Estados Unidos en Melbourne, Australia, el domingo 6 de agosto de 2023. (AP

La estadounidense Megan Rapinoe se encuentra en la esquina durante el partido de octavos de final de la Copa Mundial Femenina entre Suecia y Estados Unidos en Melbourne, Australia, el domingo 6 de agosto de 2023. (Foto AP/Hamish Blair)

La estadounidense Megan Rapinoe, centro derecha, abraza a la portera estadounidense Alyssa Naeher al final del partido de fútbol de octavos de final de la Copa Mundial Femenina entre Suecia y Estados Unidos en Melbourne, Australia, el domingo 6 de agosto de 2023. States, que tiene un récord de cuatro títulos de la Copa del Mundo en total y estaba tratando de ganar un tercer título consecutivo sin precedentes, fue eliminado en los octavos de final por primera vez en la historia del equipo. (Foto AP/Hamish Blair)

La estadounidense Megan Rapinoe reacciona después de fallar para anotar durante una tanda de penaltis durante el partido de fútbol de octavos de final de la Copa Mundial Femenina entre Suecia y Estados Unidos en Melbourne, Australia, el domingo 6 de agosto de 2023. (Foto AP/Hamish Blair )

La estadounidense Megan Rapinoe lanza un tiro de esquina durante el partido de octavos de final de la Copa Mundial Femenina entre Suecia y Estados Unidos en Melbourne, Australia, el domingo 6 de agosto de 2023. (Foto AP/Scott Barbour)

La portera sueca Zecira Musovic observa cómo la estadounidense Megan Rapinoe falla su penalti a portería durante el partido de octavos de final de la Copa Mundial Femenina entre Suecia y Estados Unidos en Melbourne, Australia, el domingo 6 de agosto de 2023. (Foto AP/ Scott Barbour)

Megan Rapinoe, de Estados Unidos, a la derecha, reacciona con sus compañeras de equipo luego de su derrota ante Suecia en el partido de octavos de final de la Copa Mundial Femenina en Melbourne, Australia, el domingo 6 de agosto de 2023. (Foto AP/Scott Barbour)

La estadounidense Megan Rapinoe falla el penalti durante el partido de octavos de final de la Copa Mundial Femenina entre Suecia y Estados Unidos en Melbourne, Australia, el domingo 6 de agosto de 2023. (Foto AP/Scott Barbour)

MELBOURNE, Australia (AP) — Megan Rapinoe quería un final diferente para su última Copa Mundial Femenina. Incluso con la decepcionante conclusión, estaba agradecida por su exitosa trayectoria con la selección nacional de Estados Unidos.

La carrera de Rapinoe en la Copa del Mundo terminó el domingo en los octavos de final, cuando Estados Unidos perdió ante Suecia en los penaltis tras un empate sin goles. La franca jugadora de 38 años anunció el mes pasado que este sería su último torneo internacional.

“Ojalá siguiéramos adelante y pudiéramos garantizar un campeonato y todo eso”, dijo. “Pero no quita nada de esta experiencia, ni de mi carrera en general. Me siento muy afortunado y muy agradecido de jugar tanto tiempo como lo he hecho y de estar en los equipos exitosos que tengo”.

Conocida por sus colores de cabello brillantes, Rapinoe lloró mientras hablaba con los periodistas después del partido. Falló su penal, al igual que sus compañeras Kelley O'Hara y Sophia Smith.

"Estoy lista en muchas formas para hacerlo", dijo. “Me siento en paz con eso. Es triste, pero estoy bien”.

En este Mundial, Rapinoe había asumido un papel más bien de reserva. Hizo su aparición número 200 con el equipo como suplente en la victoria por 3-0 sobre Vietnam en la apertura del torneo. También fue suplente en el último partido del grupo contra Portugal, un decepcionante empate sin goles.

Después de la derrota ante Suecia, la capitana Lindsey Horan y la defensora Julie Ertz estuvieron entre quienes abrazaron a Rapinoe en el campo.

"Solo dije que la amo", dijo Horan, lleno de lágrimas.

“Ha sido un viaje con ella”, dijo Ertz. “Ha sido una jugadora increíble durante mucho tiempo. Sólo quería asegurarme de poder decirle eso”.

Fue la eliminación más temprana del equipo del Mundial. Estados Unidos ganó los dos últimos torneos y cuatro en general, la mayor cantidad de cualquier nación. El equipo nunca había terminado por debajo del tercer puesto.

En el Mundial de Francia 2019, Rapinoe anotó seis goles, incluido un penalti, en la victoria por 2-0 sobre Holanda en la final. También terminó con tres asistencias y se llevó la Bota de Oro y el Balón de Oro a la mejor jugadora en general.

Su pose de victoria, con los brazos extendidos, se convirtió en una de las imágenes icónicas de la carrera dominante de Estados Unidos.

Rapinoe también lideró la larga lucha de las mujeres estadounidenses por la igualdad salarial con sus homólogos del equipo nacional masculino. Ambos equipos llegaron a contratos con US Soccer el año pasado que les pagaban equitativamente y dividían el dinero del premio del torneo.

Como firme defensora de las cuestiones de justicia social, incluida la equidad de género y los derechos LGBTQ, el año pasado el presidente Joe Biden le otorgó el honor civil más alto del país, la Medalla Presidencial de la Libertad.

Tras incorporarse a la selección nacional en 2006, finaliza su carrera internacional con dos títulos de la Copa Mundial Femenina y una medalla de oro olímpica. También ganó el Balón de Oro y el premio a la Mejor Jugadora de la FIFA, los máximos honores individuales del deporte, por su juego en 2019.

"No creo que haya suficientes palabras para hablar sobre Megan y su impacto en este deporte", dijo la delantera Lynn Williams. “Desde la igualdad hasta los derechos humanos, la lista sigue y sigue. Así que va a doler un poco no verla en este equipo y usando el escudo nunca más.

"No puedo esperar a ver qué hará en su próxima vida, en su próxima carrera".

En su última Copa del Mundo, Rapinoe era la estadista de mayor edad en un equipo que tenía 14 jugadoras que aparecían por primera vez en el torneo. Al igual que sus excompañeras de equipo Abby Wambach y Carli Lloyd, ahora se hará a un lado para dejar paso a la próxima generación.

Rapinoe no necesariamente ha terminado con el fútbol. Ha dicho que jugará la temporada con el equipo de su club, OL Reign, en la Liga Nacional de Fútbol Femenino. Es posible que se despida de los fanáticos en casa en algunos partidos más en Estados Unidos para concluir el año.

Pero sus días en el torneo han terminado. En sus 202 apariciones totales con Estados Unidos, marcó 63 goles.

“Me siento muy orgulloso, muy orgulloso de este equipo, muy orgulloso de todos los jugadores con los que he jugado. Me encantó cada momento de mi carrera”, dijo. “Lo extrañaré muchísimo, pero también siento que es el momento adecuado. Y eso está bien”.

Más cobertura de la Copa Mundial Femenina AP: https://apnews.com/hub/fifa-womens-world-cup