Singapur votará sobre un nuevo presidente en medio de rumores de descontento

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May 08, 2024

Singapur votará sobre un nuevo presidente en medio de rumores de descontento

El ex ministro de Finanzas Tharman Shanmugaratnam encabeza el campo de tres candidatos elegidos bajo criterios estrictos. Singapur – Los colegios electorales abrirán sus puertas en todo Singapur el viernes, para

El ex ministro de Finanzas Tharman Shanmugaratnam encabeza el campo de tres candidatos elegidos bajo criterios estrictos.

Singapur– Los colegios electorales abrirán sus puertas en todo Singapur el viernes, para las primeras elecciones presidenciales disputadas del país en 12 años.

La votación brindará la oportunidad de evaluar el estado de ánimo de los singapurenses después de una serie de raros escándalos políticos en la ciudad-estado.

La presidenta saliente Halimah Yacob fue la única candidata para las últimas elecciones hace seis años, y nadie más pudo cumplir con los estrictos criterios que Singapur impone sobre las nominaciones para el puesto, que es en gran medida ceremonial y tiene poderes de supervisión limitados, aunque potencialmente significativos.

Este año, los votantes decidirán entre tres hombres: Tharman Shanmugaratnam, Ng Kok Song y Tan Kin Lian.

Los tres son independientes, lo cual es un requisito previo para cualquiera que quiera ser presidente.

Un cuarto, el empresario nacido en Malasia, George Goh, fue considerado no elegible por el organismo que evalúa a cada candidato según los criterios de elegibilidad.

Las reglas son particularmente exigentes para aquellos del sector privado, y los solicitantes deben haber dirigido una empresa durante tres años o más con al menos 500 millones de dólares de Singapur (369 millones de dólares) de capital contable.

Goh dirige cinco empresas que, según él, tienen un capital accionario combinado de 1.500 millones de dólares de Singapur (1.100 millones de dólares).

El Comité de Elecciones Presidenciales de Singapur dijo que "no estaba satisfecho de que las cinco empresas constituyeran una única organización del sector privado".

Tras su rechazo, Goh dijo que la decisión era "impactante" y marcaba "un día triste no sólo para mí, sino para Singapur".

La decisión ha generado algunas críticas a la forma en que se eligen los candidatos en el proceso de nominación presidencial.

"El sistema de Singapur funciona básicamente con un gobierno corporativo y un gobierno empresarial", dijo Michael Barr, profesor asociado de relaciones internacionales en la Universidad Flinders de Australia.

"George Goh estaba propiamente en el sector privado y eso es lo que no quieren", añadió Barr.

En una carta a Goh, el Comité de Elecciones Presidenciales dijo que su experiencia “no era comparable a la experiencia y capacidad de una persona que ha trabajado como director ejecutivo de una empresa típica con al menos 500 millones de dólares [dólares de Singapur] en capital contable”.

Las estrictas reglas de elegibilidad también se aplican a los posibles candidatos del sector público, lo que reduce aún más el grupo potencial de solicitantes.

"Limita las opciones que tenemos en Singapur", dijo a Al Jazeera Felix Tan, analista político de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur.

"Desafortunadamente, puede haber algunos buenos candidatos con buen corazón que quisieran participar pero han sido eliminados porque no cumplían los criterios", dijo Tan.

Las elecciones de este año estuvieron abiertas a candidatos de todas las etnias, a diferencia de 2017, cuando solo se permitió postularse a candidatos de etnia malaya.

Ese fue el resultado de una enmienda constitucional diseñada para garantizar que las minorías étnicas de Singapur tuvieran la oportunidad de estar representadas a nivel presidencial.

Casi el 75 por ciento de la población de Singapur es de origen chino, con poco más del 13 por ciento de origen malayo y el 9 por ciento indio.

Tharman, ex viceprimer ministro y ministro de Finanzas, se ha convertido en el favorito en la carrera de este año.

El singapurense de origen indio alguna vez fue promocionado como un posible reemplazo del antiguo primer ministro Lee Hsien Loong.

En una encuesta de 2016 entre casi 900 singapurenses, casi el 70 por ciento de los encuestados eligió a Tharman como el hombre para reemplazar a Lee. Semejante curso de los acontecimientos podría haber llevado a Singapur a elegir a su primer primer ministro no chino.

En cambio, Tharman se descartó a sí mismo de la carrera por el puesto más alto del país en 2016.

“Me conozco a mí mismo, sé lo que puedo hacer y no soy yo”, dijo a los periodistas.

Una victoria en las elecciones del viernes lo devolvería al centro de atención política después de una larga carrera en el gobernante Partido Acción Popular (PAP). El veterano político renunció al partido en junio antes de lanzar su candidatura presidencial.

"Creo que cuenta con cierto apoyo de quienes todavía lo ven como alguien del gobierno", dijo Tan a Al Jazeera.

Pero los vínculos percibidos con el PAP pueden resultar más un obstáculo que una ayuda.

El siempre presente partido gobernante se ha visto afectado por una serie de escándalos en los últimos meses, una rareza en un país conocido por su estabilidad política y dentro de un partido que ha hecho campaña durante mucho tiempo por su integridad.

El Ministro de Transporte, S Iswaran, fue arrestado en julio y está suspendido mientras está siendo investigado por la Oficina de Investigación de Prácticas Corruptas; su salario mensual se redujo a 8.500 dólares de Singapur (6.300 dólares). El salario básico mensual de los ministros de Singapur se fijó en unos 55.000 dólares de Singapur (40.670 dólares) en el último ajuste realizado en 2012.

Ese mismo mes, dos legisladores del gobierno, incluido el presidente del Parlamento, Tan Chuan-Jin, dimitieron por una relación que Lee describió como “inapropiada”.

Esos escándalos se produjeron pocos meses después de cierta inquietud sobre el alquiler de casas estatales de la era colonial por parte de dos altos ministros del gobierno. Surgieron dudas sobre cómo los ministros obtuvieron los contratos de alquiler para las propiedades, que se adjudican mediante un proceso de licitación, y cuánto se pagaba por el alquiler.

Después de una investigación, ambos fueron absueltos.

Lee ha intentado poner fin a los escándalos (en un discurso reciente prometió hacer todo lo posible para mantener limpio el sistema), pero las consecuencias podrían extenderse a la votación del viernes.

"Claramente habrá un mayor voto anti-PAP y anti-sistema que beneficiará a Tan Kin Lian", dijo Bilveer Singh, subdirector de ciencias políticas de la Universidad Nacional de Singapur.

Tan, que pasó 30 años al frente de la compañía de seguros NTUC Income, se promociona como un hombre del pueblo que puede ofrecer una voz alternativa al gobierno.

Pero la historia del hombre de 75 años en las redes sociales ha generado controversia después de que varias de sus antiguas publicaciones en Facebook se volvieran virales.

Incluían numerosas referencias a "chicas guapas" y una publicación eliminada de 2015 que mostraba una fotografía de pasajeros en un autobús con la leyenda "Abordé el SMRT 857 y descubrí que estaba en Mumbai".

Más tarde se disculpó con sus “amigos indios locales” por cualquier ofensa causada por la foto.

La participación de Tan en los votos será vigilada de cerca el viernes para detectar cualquier indicio de sentimiento antisistema por parte de los singapurenses.

Una buena actuación de Tan y su compañero candidato Ng también podría significar un margen de victoria menor para Tharman, que sigue siendo el favorito.

“Si él [Tharman] obtiene mucho menos del 50 por ciento de los votos, como le ocurrió a Tony Tan en 2011, entonces será una gran bofetada para el gobierno”, dijo Barr a Al Jazeera.

Con gran parte de la atención centrada en Tharman y Tan, Ng, de 75 años, ha pasado desapercibido.

El ex director de inversiones del fondo soberano GIC de Singapur se ha abstenido de poner su rostro en carteles por toda la ciudad-estado y se ha centrado únicamente en las redes sociales.

Gran parte de la preparación para estas elecciones ha sido de naturaleza virtual, y el Departamento Electoral de Singapur desalentó las manifestaciones en persona por su naturaleza potencialmente “divisiva”.

“No sé cómo se supone que debes hacer campaña, cuando no puedes manifestarte, básicamente no puedes hacer nada, simplemente llamas la atención de los medios y eres amable y sonríes”, dijo Barr.

Al Jazeera se puso en contacto con los tres candidatos para una entrevista, pero todas las propuestas fueron rechazadas.

El ganador de las elecciones del viernes asumirá un mandato de seis años después de que Halimah, que decidió no presentarse a un segundo mandato, dimita a mediados de septiembre.

El presidente actúa como jefe de Estado pero se le conceden poderes mínimos. Asisten a funciones oficiales, supervisan las reservas financieras del país y pueden vetar nombramientos clave de servicios públicos.

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