El momento decisivo de la FIBA

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Aug 03, 2023

El momento decisivo de la FIBA

MANILA, Filipinas – El formato de la Copa Mundial FIBA ​​puede ser complicado de seguir, particularmente para los fanáticos estadounidenses, e incluso para los propios jugadores del equipo de EE. UU., que están acostumbrados a un formato de categoría lineal. Por lo que sólo

MANILA, Filipinas – El formato de la Copa Mundial FIBA ​​puede ser complicado de seguir, particularmente para los fanáticos estadounidenses, e incluso para los propios jugadores del equipo de EE. UU., que están acostumbrados a un formato de categoría lineal.

Sólo para dejarlo claro: los grandes juegos han comenzado.

Si el equipo de EE. UU. (3-0) vence a Montenegro (2-1) el viernes (4:40 am ET, ESPN2) al comienzo de la segunda ronda, esencialmente asegurará un lugar en los cuartos de final la próxima semana. Una derrota no necesariamente elimina a Estados Unidos, pero podría ser perjudicial para el posicionamiento y desencadenar una serie de desempates.

Con victorias el viernes y sobre Lituania (3-0) el domingo (8:40 am ET, ESPN2) para completar la segunda ronda, Estados Unidos esencialmente asegurará el puesto número uno de facto de cara a los cuartos de final. Significará un lugar más favorable en la llave y un descanso extra entre cuartos de final y semifinales.

"Hoy repasamos el formato con el equipo en la sesión de video", dijo el entrenador del equipo de EE. UU., Steve Kerr, un día después de que una victoria por 48 puntos sobre Jordan asegurara el récord perfecto de los estadounidenses en la primera ronda del grupo. "Y sí, queremos ganar ambos partidos para estar en una gran posición. Los muchachos lo saben".

Naturalmente, avanzar en el torneo significa una mejor competencia. Montenegro está liderado por el pívot de los Chicago Bulls, Nikola Vucevic, quien está haciendo un gran Mundial y está promediando 20,7 puntos, 7 rebotes y 2 tapones por partido. Montenegro también tiene la mejor defensa que Estados Unidos haya enfrentado, liderada por el armador nacido en Estados Unidos Kendrick Perry.

Lituania está liderada por el pívot de los New Orleans Pelicans, Jonas Valanciunas, que promedia 13,7 puntos y 10 rebotes y es un experto en sacar faltas por el interior. Los lituanos tienen una enorme delantera y lideran el Mundial en rebotes.

Para prepararse para este desafío, Kerr experimentó con alineaciones más grandes contra Jordan.

"Creo que conociendo al personal del oponente, seguro que hay un nivel de respeto inmediato por parte de los muchachos que van contra ellos en la NBA", dijo Kerr. "Porque la parte difícil es cuando entras a un juego y hay un gran jugador que estos muchachos no conocen y tiene un apellido con muchas letras y tienes que referirte a él como el número 5 o lo que sea. Y nuestro Los muchachos no están preparados para lo bueno que es este jugador, y ese es un gran desafío en este torneo".

Kerr dijo el jueves que planea quedarse con su nueva alineación titular que tiene a Josh Hart como ala-pívot y Brandon Ingram en la segunda unidad. Puede ser contradictorio enfrentar a Hart, que tiene un tamaño pequeño en ese lugar, contra equipos más grandes, pero Hart ha sido una fuerza en los tableros del torneo, sumando 12 el miércoles contra Jordan.

"Josh tiene una fuerza y ​​una tenacidad que a veces supera una desventaja de altura. Está acostumbrado a defender a jugadores más grandes con todos los cambios que ocurren en la NBA", dijo Kerr. "Realmente me gustó el cambio de alineación para [Ingram]. El juego fue mucho más fluido... Sé que lo disfrutó".

Ingram apoyó la decisión. Llegó a manejar más el balón y operar en el espacio, lo que le permitió dar cinco asistencias en 15 minutos. También anotó siete puntos.

"Me sentí bien ahí fuera. Fue diferente saliendo de la banca. No había hecho eso desde mi temporada de novato", dijo Ingram. "Pude prepararme para ello. Era simplemente una alineación diferente y estaba emocionado por la oportunidad".